Barbados

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    Geographie

    Barbados ist ein kleiner Inselstaat mit einer Staatsfläche von 431 km². Die Insel liegt im Atlantischen Ozean als die östlichste der Kleinen Antillen und stellt einen übermeerischen Gipfel des Barbadosrückens dar, der sich vom südamerikanischen Festland in Richtung Norden über Trinidad bis nach Barbados erstreckt. Die Insel besteht aus Kalk- und Sandsteinbänken, auf denen eine bis zu 90 m dicke Korallenkalkschicht liegt.

    Von Westen an steigt das Land stufenweise auf bis zu einer Höhe von maximal 337 m (Mount Hillaby) im zentralen Hochland. Im Nordosten fällt das Land steil ab (Hackleton's Cliff, 300 m) zum Hügelland Scotland District. Die Südostküste des Landes ist flach, vor allem im Westen und Süden finden sich breite, weiße Sandstrände mit vorgelagerten Korallenriffen. Die Hauptstadt von Barbados, Bridgetown, liegt an der Westküste der Insel.

    Klima

    Auf Barbados herrscht wechselfeuchtes Tropenklima mit relativ geringen Temperaturschwankungen das ganze Jahr über (Januar 24 °C, Juli 27 °C Durchschnittstemperatur in Bridgetown). Nur selten fallen die Temperaturen unter 18 °C ab, die Höchstwerte liegen bei knapp über 30 °C. In der Regenzeit von Juli bis November fällt ein Großteil der reichlichen Niederschläge, die höchsten Jahresmengen werden im zentralen Hochland gemessen (ca. 2 200 mm), während es in Bridgetown an der Westküste ca. 1 200 bis 1 300 mm sind. Das Regenwasser versickert schnell im durchlässigen Boden, so dass es keine ständig fließenden Gewässer gibt. In den Sommer- und Herbstmonaten können Wirbelstürme auftreten.

    Flora und Fauna

    Weitläufige Zuckerrohrplantagen und Kulturland haben schon lange den ursprünglichen Regenwald, der einst fast die gesamte Insel bedeckte, verdrängt. Im Turner's Hall Wood findet sich ein Restbestand des Tropenwaldes auf einer Fläche von ca. 18 ha.

    Die Tierwelt weist nur wenige Arten auf. Es kommen u.a. verschiedene Affenarten, Mungos (Mangusten), Hasen und Eidechsen vor. In den Monaten April und Mai legen Lederschildkröten an den Stränden ihre Eier ab. Neben Kolibris finden sich zahlreiche Wasservögel wie z.B. Möwen und Reiher. In den Gebieten um die Insel kommen unter anderem Delfine, Barracudas, Papageienfische und fliegende Fische vor.

    Bevölkerung

    Etwa 290 000 Menschen leben auf Barbados, über 100 000 davon im Großraum Bridgetown. Das Land ist mit ca. 650 Menschen pro Quadratkilometer sehr dicht besiedelt. Der Großteil der Bevölkerung von Barbados (rund 80 %) sind Schwarze, die Nachfahren der ab dem 17. Jh. aus Afrika eingeführten Sklaven. Knapp 4 % sind Weiße, der Rest sind Mulatten und asiatische Einwanderer. Die Amtssprache ist Englisch, Umgangssprache ist Bajan, ein regionaler Dialekt.

    Der Großteil der Bevölkerung von Barbados sind Christen, hier sind die Anglikaner die größte Glaubensgemeinschaft (ca. 30 % der Gesamtbevölkerung). Es folgen weitere protestantische Gruppierungen sowie Katholiken, Juden und Anhänger des Islam.

    Der Lebensstandard auf Barbados ist im Vergleich zu anderen Karibikstaaten relativ hoch, das Sozial- und Gesundheitswesen sind gut ausgebaut. Die durchschnittliche Lebenserwartung liegt bei 73 Jahren. Die Alphabetisierung ist nahezu vollständig. Ein starkes Einkommensgefälle und der Mangel an Arbeitsplätzen führt dazu, dass vor allem viele junge Männer ins Ausland abwandern, so dass trotz eines Geburtenüberschusses die Bevölkerungszahl in den letzten Jahren fiel.

    Politisches System

    Der Inselstaat Barbados ist eine parlamentarische Monarchie im britischen Commonwealth of Nations. Die Verfassung stammt von 1966. Staatsoberhaupt ist die britische Monarchin Elizabeth II. (seit 1952), die auf der Insel von einem Generalgouverneur vertreten wird (Elliot Belgrave, seit Juni 2012). Regierungschef des Landes ist der Premierminister als Vertreter der stärksten Partei (Freundel Stuart, DLP, seit November 2008), auf dessen Empfehlungen hin der Generalgouverneur das Kabinett ernennt.

    Die Legislative liegt beim Parlament, das aus zwei Kammern besteht: dem Senat mit 21 vom Generalgouverneur für fünf Jahre ernannten Mitgliedern und dem Abgeordnetenhaus, dessen 30 Mitglieder direkt vom Volk für fünf Jahre gewählt werden. Nach britischem Vorbild gibt es auf Barbados zwei relevante politische Parteien: die "Barbados Labour Party" (BLP) und die "Democratic Labour Party" (DLP). Auch die Rechtsprechung orientiert sich am britischen Vorbild.

    Barbados ist in elf Gemeindebezirke unterteilt.

    Wirtschaft

    Mit einem mittleren Pro-Kopf-Einkommen von ca. 15 000 US-Dollar ist Barbados im Vergleich zu anderen karibischen Staaten relativ wohlhabend, wobei ein starkes Einkommensgefälle besteht. Die Wirtschaft auf Barbados war traditionell auf den Anbau, die Verarbeitung und den Handel von Zuckerrohr ausgerichtet. Seit dem Ende der 1960er Jahre sind Tourismus und Finanzdienstleistungen die bedeutendsten Wirtschaftsfaktoren. Etwa 40 % der Erwerbstätigen sind im Tourismus beschäftigt. Finanzdienstleistungen erwirtschaften etwa die Hälfte des Bruttoinlandproduktes (BIP), der Dienstleistungssektor insgesamt (einschließlich Tourismus und Einzelhandel) vier Fünftel des BIP.

    Der Anbau von Zuckerrohr nimmt heute rund zwei Drittel der landwirtschaftlichen Nutzfläche ein. Für den Eigenbedarf werden Süßkartoffeln, Knollen- und Hülsenfrüchte, Mais, Obst und Gemüse angebaut. Die Regierung fördert eine Auffächerung der Produktion in Landwirtschaft und Fischerei.

    Die Industrie ist auf das Verarbeiten von Zuckerrohr zu Zucker, Rum, Melasse und Sirup ausgerichtet. Auch Betriebe der chemischen Industrie, der Textilherstellung, Elektronik und Maschinenbau sind von Bedeutung. Der Energiebedarf des Landes wird zu einem Teil aus vorhandenen Rohöl- und Erdgasvorkommen gedeckt.

    Wichtigste Handelspartner sind beim Export (Chemikalien, Rum, Zucker) die USA, Großbritannien sowie Trinidad und Tobago. Importe (v.a. Konsumgüter, Maschinen, Lebensmittel und Kraftstoffe) werden überwiegend aus denselben Ländern bezogen.

    Barbados verfügt über ein gut ausgebautes Straßennetz (rund 1 700 km, größtenteils asphaltiert) und über einen internationalen Flughafen.

    Währung ist der Barbados-Dollar.


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    Barbados
    Amtssprache

    Englisch

    Hauptstadt

    Bridgetown

    Staatsform Parlamentarische Monarchie im Commonwealth
    Fläche 431 km²
    Einwohner 290.000
    Währung Barbados-Dollar
    Zeitzone UTC -4
    KFZ-Kennzeichen BDS
    Internet-TLD .bb
    Telefonvorwahl 001