Botswana

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Geografie

Die Republik Botswana (internationale Schreibweise; offizielle deutsche Schreibweise: Botsuana) liegt als Binnenland im Süden des afrikanischen Kontinents und ist mit einer Fläche von 600 350 km² etwa so groß wie Frankreich. Botswana grenzt im Westen und Norden an Namibia, im Nordosten an Sambia und Simbabwe und im Südosten und Süden an Südafrika.

Ca. 80 % der gesamten Landesfläche werden vom Trockengebiet der Kalahari eingenommen, das durchschnittlich 900 bis 1 100 m über dem Meeresspiegel liegt. Die Kalahari stellt ein mit Sand gefülltes Becken dar, das im Westen und Osten durch Hügelketten begrenzt wird. Die Sandschicht ist teilweise nur wenige Meter, an manchen Stellen aber bis zu 200 m dick. Der Südwesten der Kalahari ist durch Dünenfelder geprägt.

Im Norden Botswanas befindet sich das Okawangobecken: Der aus Angola kommende Okawango formt hier mit seinen zahlreichen Nebenflüssen ein weitläufiges Binnendelta. Das rund 14 000 km² große Sumpfgebiet stellt eines der größten unberührten Feuchtbiotope der Welt dar. Bei Hochwasser wird auch die weiter nordöstlich befindliche, abflusslose Makgadikgadi-Salzpfanne mit Wasser gefüllt, die etwa 6 500 km² umfasst.

Ganzjährig wasserführende Flüsse sind neben dem Okawango die Grenzflüsse Chobe im Norden und Limpopo im Südosten. Die meisten Flüsse Botswanas führen nur unregelmäßig Wasser.

Die Haupstadt Gaborone liegt im Südosten des Landes im Grenzbereich zu Südafrika.

Klima

Das Klima Botswanas ist kontinental geprägt und semi-arid bis arid. In der Kalahari herrschen große Temperaturunterschiede (von 40 °C bis unter den Gefrierpunkt). In Gaborone im Südosten des Landes werden im Sommermonat Januar durchschnittlich 25 °C, im Juli 15 °C gemessen. Die durchschnittlichen Niederschlagsmengen betragen im Jahr im Norden des Landes um die 650 mm und im Südwesten um die 250 mm. Ein Großteil des Regens fällt in den heißen Sommermonaten meist in Form von Gewitterschauern, so dass die Feuchtigkeit schnell verdunstet. Zudem versickert der Regen rasch in den durchlässigen Böden. Die Folge sind immer wiederkehrende Dürren.

Flora und Fauna

Die Kalahari ist eine Trockensavanne mit Büschen, Gräsern und Dornsträuchern. Im Norden und Osten geht die Savanne in Laub abwerfende Trockenwälder über.

Im Sumpfgebiet des Okawangodeltas ist sowohl die Pflanzen- als auch die Tierwelt sehr artenreich.

Hier wachsen z.B. Papyrus, Schilf, Palmen, Edelhölzer und eine Vielzahl von Blumen. Im Okawangobecken und in den insgesamt acht Nationalparks gibt es noch große Bestände an Säugetierarten wie z.B. Elefanten, Büffel, Nashörner, Antilopen, Löwen, Leoparden, Geparden, Giraffen und Zebras. Die Vogelwelt weist allein in den Sumpfgebieten über 540 Arten auf. Dazu gehören u.a. Fischadler, Kormorane, Ibisse und Kraniche. Eine Vielzahl von Wassertieren findet in den unberührten Sümpfen einen idealen Lebensraum.

Bevölkerung

Rund 1,8 Millionen Menschen leben in Botswana; mit durchschnittlich drei Einwohnern pro Quadratkilometer gehört das Land zu den am dünnsten besiedelten Staaten der Welt. Etwa ein Drittel der Bevölkerung lebt in Städten, die größte von diesen ist die Hauptstadt Gaborone mit etwa 187 000 Einwohnern. Weitere große Städte sind Francistown (83 000 Einwohner), Molepolole (55 000) und Selebi-Phikwe (50 000).

Rund 95 % der Botswaner gehören Bantu sprechenden Völkern an. 75 % der Gesamtbevölkerung sind Tswana, deren größte Stämme die Bamangwato und Bakwena sind. 12 % gehören zum Bantuvolk der Shona. Die restliche Bevölkerung setzt sich aus San, Khoi-Khoi, Ndbele, Weißen, Indern und Mischlingen zusammen.

Etwa die Hälfte der Bevölkerung hängt dem christlichen Glauben an, wobei dieser häufig mit indigenen Religionspraktiken verknüpft wird. Muslime und Hindus stellen religiöse Minderheiten dar. Die Amtssprachen sind Setswana und Englisch.

Sozial- und Gesundheitswesen in Botswana sind nur wenig ausgebaut und vor allem in ländlichen Gebieten vollkommen unzureichend. Die mittlere Lebenserwartung liegt bei 50 Jahren. Das Bevölkerungswachstum lag Ende der 1990er Jahre bei 2 %, ist aber stark rückläufig: Jeder vierte erwachsene Bewohner ist mit HIV, dem Erreger der der Immunschwächekrankheit AIDS, infiziert. Fast 40 % der Bevölkerung sind jünger als 15 Jahre. Die Analphabetenquote liegt bei rund 20 %.

Politisches System

Gemäß der Verfassung von 1966 ist Botswana eine präsidiale Republik. Staatsoberhaupt ist der Staatspräsident, der für eine Amtszeit von fünf Jahren vom Parlament gewählt wird (seit April 2008 Seretse Ian Khama). Er ist gleichzeitig Chef der Regierung und Oberbefehlshaber der Streitkräfte. Der Staatspräsident ernennt die Minister, deren Vertreter sowie den Vizepräsidenten und hat Vetorecht bei allen Gesetzesvorlagen.

Das Parlament besteht aus zwei Kammern: der Nationalversammlung mit 63 Sitzen (von denen 57 alle fünf Jahre direkt durchs Volk gewählt, vier vom Präsidenten ernannt werden und zwei von Amts wegen dabei sind) und dem "House of Chiefs" mit 15 Mitgliedern. Diese setzen sich zusammen aus den Chiefs der acht Tswana-Stämme, vier gewählten Subchiefs der Distrikte Chobe, Francistown, Ghanzi und Kgalagadi und drei speziell gewählten Mitgliedern. Stammesbezogene Gesetzesvorlagen müssen dem House of Chiefs, das nur beratende Funktion hat, vorgelegt werden.

Die dominierende politische Partei ist seit Erreichen der Unabhängigkeit 1966 die "Botswana Democratic Party" (BDP). Stärkste Oppositionsparteien sind die "Botswana National Front" (BNF) und die "Botswana Congress Party" (BCP).

Botswana ist in neun Distrikte gegliedert.

Wirtschaft

Bei Erreichen der Unabhängigkeit 1966 war Botswana zunächst noch auf britische Subventionen angewiesen. Seit den 1970er Jahren führte die Entdeckung und Förderung von Bodenschätzen wie Diamanten, Kupfer, Nickel und Kohle zu einem enormen Wirtschaftsaufschwung. Auch die Viehzucht wurde für den Exportmarkt ausgebaut (Anfang der 1990er Jahre war Botswana einer der führenden Fleischlieferanten in Afrika). Trotz wirtschaftlicher Krisen wie z.B. nach der Jahrhundertdürre in den Jahren 1991/92, die zu einer Reduzierung der Viehbestände um 50 % führte, ist das Land durch hohe politische Stabilität und Wachstumsraten gekennzeichnet. Botswana gehört zu den wohlhabenderen Ländern Afrikas, allerdings gibt es ein starkes Einkommensgefälle (geschätzte 30 % der Einwohner leben unterhalb der Armutsgrenze) und hohe Arbeitslosenzahlen (nach offiziellen Angaben 17,6 %, geschätzt etwas höher). Zudem weist die Bevölkerung von Botswana einen der weltweit höchsten Infizierungsgrade mit HIV, dem Erreger der Immunschwächekrankheit AIDS, auf, was auch die weitere positive wirtschaftliche Entwicklung des Landes gefährdet.

In der Landwirtschaft arbeiten rund 20 % der Bevölkerung, hier werden 3 % des Bruttoinlandsprodukts (BIP) erwirtschaftet. Nur knapp 5 % der Staatsfläche sind für den Ackerbau nutzbar, angebaut werden vor allem Hirse, Mais und Hülsenfrüchte. Eine weitaus bedeutendere Rolle spielt die Viehzucht (vor allem Rinder). Zur Deckung des Nahrungsmittelbedarfs der Bevölkerung müssen Lebensmittel importiert werden.

Rückgrat der Wirtschaft Botswanas ist der Bergbau. Neben Diamanten werden Kohle, Kupfer und Nickel gefördert. Die Erlöse aus dem Handel mit Diamanten machen mehr als 30 % der staatlichen Gesamteinnahmen aus. 2007 wurden im Nordosten des Landes Uranvorkommen gefunden, die zur weiteren Diversifizierung der botswanischen Wirtschaft führen könnten.

Der Tourismus ist eine weitere starke Säule der Wirtschaft. Er verhilft dem afrikanischen Staat zu den notwendigen Deviseneinnahmen.

Die Industrie ist nur mäßig entwickelt und konzentriert sich auf die Verarbeitung landwirtschaftlicher Erzeugnisse (Schlachtbetriebe, Brauereien). Auch Textil- und Schuhfabriken sind vorhanden. Beim Export (Diamanten, Kupfer, Nickel, Natriumcarbon, Fleisch und Textilien) sind die EU-Länder bedeutendste Handelspartner, während mit Südafrika drei Viertel der Importe abgewickelt werden (Brennstoffe, Maschinen und Nahrungsmittel).

In der Hauptstadt Gaborone gibt es einen internationalen Flughafen. Durch den Osten des Landes läuft die Eisenbahnverbindung zwischen Südafrika und Simbabwe.

Währung ist der Pula (= 100 Thebe).


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Republic of Botswana
Amtssprache

Englisch, Setswana

Hauptstadt

Gaborone

Staatsform präsidiale Republik
Fläche 600.350 km²
Einwohner 1.800.000
Währung Pula
Zeitzone UTC+2
KFZ-Kennzeichen RB
Internet-TLD .bw
Telefonvorwahl 00267