El Salvador

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Inhaltsverzeichnis

Geographie

Die Republik El Salvador liegt in Zentralamerika und ist mit rund 21 041 km² und seiner hohen Einwohnerzahl ein kleines, sehr dicht besiedeltes Land. Im Nordwesten grenzt es an Guatemala, im Nordosten an Honduras, im Süden an den Pazifischen Ozean.

An der Pazifikküste verlaufen die Küstenkordilleren; hier stehen ca. 20 teilweise noch aktive Vulkane. Der höchste Berg des Landes ist der Cerro El Pital (2 730 m), der sich im Landesinneren nahe der Grenze zu Honduras auf einem Hochplateau von 400 bis 1 000 m Höhe über dem Meeresspiegel befindet. Das Plateau ist von breiten Hochtälern durchzogen und galt auf Grund seiner fruchtbaren Vulkanböden als bevorzugtes Siedlungsgebiet. Der längste Fluss El Salvadors ist der Río Lempa, der in Guatemala entspringt und nach rund 140 km in den Pazifik mündet. Die Hauptstadt des Landes ist San Salvador mit 1,99 Millionen Einwohnern (Agglomeration).

El Salvador ist durch seine geografische Lage ein besonders erdbebengefährdetes Gebiet: An der Pazifikküste vor dem Land treffen drei Kontinentalplatten aufeinander, deren Reibung immer wieder Erdbeben auslösen wie z.B. 1986 und 2001, als Beben der Stärke 7,0 bzw. 7,6 auf der Richterskala im Land verheerende Schäden anrichteten und Tausende von Menschenleben forderten.

Klima

In El Salvador herrscht tropisches Wechselklima mit einer ausgeprägten Regenzeit von Mai bis Oktober. In den Bergen werden bis zu 2 000 mm jährlich gemessen, in den Tälern des Hochlandes zwischen 1 000 und 1 500 mm. Das ganze Jahr über herrschen gleichmäßig hohe Temperaturen. In San Salvador, das 700 m über dem Meeresspiegel liegt, werden im Januar Durchschnittstemperaturen von ca. 23 °C, im Juli von etwa 25 °C gemessen.

Flora und Fauna

Ein Großteil des Baumbestandes von El Salvador wurde abgeholzt, um das Land für die Anlage großer Monokulturen oder für die Besiedelung zu nutzen. Nur noch rund 5 % der Landesfläche sind von Wald bedeckt. Für die Holzwirtschaft spielen vor allem Mahagoni- und Balsabäume und die Zeder ein Rolle. Ein Rest des ursprünglichen Nebelwaldes (Montecristo) liegt im Dreiländereck von El Salvador, Honduras und Guatemala im Norden des Landes und wurde zum Naturreservat erklärt. Der Nebelwald beginnt ab einer Höhe von ungefähr 2 100 m und ist gekennzeichnet durch Riesenfarne, Eichen, hohe Lorbeerbäume, Orchideen, Pilze und Flechten.

Für größere wild lebende Säugetiere bestehen in El Salvador nur noch wenige Lebensräume. In entlegenen Waldgebieten können noch Ameisenbären, Affen, Skunks, Ozelots und Pumas beobachtet werden. Artenreich ist dagegen die Vogelwelt, zu der u.a. verschiedene Kolibriarten, Papageien und der Quetzal (das Wappentier Guatemalas) gehören. Aus Gründen des Artenschutzes ist der Nebelwald Montecristo für Besucher nur außerhalb der Brutzeiten zugänglich.

Bevölkerung

In El Salvador leben rund 6,71 Millionen Einwohner, davon gut ein Drittel unterhalb der Armutsgrenze. Die ursprünglich einheimischen Indios (die meisten aus dem Volk der Pipil) machen nur mehr einen geringen Prozentsatz der Bevölkerung aus. 90 % der Bewohner des Landes sind Mestizen, d.h. Mischlinge zwischen Europäern (meist Spaniern) und Indios. Spanisch ist die Landessprache und wird vom überwiegenden Teil der Einwohner gesprochen, Indiosprachen wie Nahua kommen nur noch lokal begrenzt vor.

Rund 85 % gehören dem römisch-katholischen Glauben an, der Name El Salvador heißt auf Spanisch "Der Erlöser". Überbevölkerung ist ein Problem, obwohl die Tendenz rückläufig ist (das Bevölkerungswachstum liegt bei 1,4 %), denn das Land ist bereits das am dichtesten besiedelte in Zentralamerika und hat der stetig wachsenden Bevölkerung kaum noch neu zu erschließenden Lebensraum zu bieten. Ein Großteil der Landbevölkerung, die durch die flächendeckenden Monokulturen auf für den eigenen Bedarf zu kleine Landstücke verdrängt worden war, wanderte in die industriell höher entwickelten Städte wie San Salvador oder La Libertad ab. Diese konnten bisher die Wohnungssituation, Infrastruktur und sanitäre Einrichtungen nicht der rasant wachsenden Einwohnerzahl anpassen. Die Folge sind Slums an den Stadträndern, in denen zahlreiche Krankheiten grassieren.

Obwohl Schulpflicht besteht, liegt die Alphabetisierung bei nur 80 %, was u.a. auf den zwölf Jahre andauernden Bürgerkrieg (1979-91) zurückzuführen ist.

Politisches System

El Salvador ist eine Präsidialrepublik mit einer Verfassung von 1983. Staatsoberhaupt und Regierungschef ist der Präsident (seit Juni 2014 Salvador Sánchez Cerén). Er wird vom Volk für fünf Jahre gewählt (keine Wiederwahl möglich).

Das Einkammer-Parlament des Landes (Asamblea Legislativa) hat 84 Sitze, die Mitglieder werden vom Volk direkt für drei Jahre gewählt. Es besteht Wahlpflicht ab 18 Jahre.

Das Land ist in 14 Departamentos gegliedert.

Wirtschaft

Die Wirtschaft erholt sich nur langsam von den Folgen des langen Bürgerkriegs, dazu kommen wiederholte Naturkatastrophen wie z.B. der Hurrican "Mitch" 1998 und das Erdbeben vom Januar 2001, die verheerende Schäden anrichteten. Über ein Drittel der Bevölkerung lebt unter der Armutsgrenze. Die offizielle Arbeitslosenrate beträgt 6 %, allerdings kann in der Realität von rund 40 % Arbeitslosigkeit und Unterbeschäftigung ausgegangen werden. Devisen von ehemaligen Bewohnern des Landes, die jetzt im Ausland leben, erbringen 18 % des BIP.

In der Landwirtschaft wird in Großplantagen für den Export vor allem Kaffee, Zuckerrohr und Baumwolle angebaut. Eine Rolle spielt auch der Export von Schalentieren (Garnelen). Für den Eigenbedarf werden u.a. Reis, Getreide und Bohnen angebaut.

Die Industrie erzeugt u.a. Nahrungsmittel und Getränke, Tabak, chemische Produkte (z.B. Düngemittel) und Textilien. Importiert werden u.a. Rohmaterialien, Kapital- und Konsumgüter.

Die USA stehen mit großem Abstand an der Spitze der Handelspartner, sowohl beim Export als auch beim Import. Weitere Partner sind Guatemala, Nicaragua, Mexiko und Honduras.

Der Tourismus spielt in El Salvador so gut wie keine Rolle.

Im Jahr 2001 beschloss die Regierung, die einheimische Währung (Colón) an den US-Dollar zu koppeln und diesen als Zweitwährung einzuführen, um so die stagnierende Wirtschaft des Landes zu beleben. Inzwischen hat der US-Dollar den Colón fast vollständig verdrängt.


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República de El Salvador
Amtssprache

Spanisch

Hauptstadt

San Salvador

Staatsform Präsidialrepublik
Fläche 21.041 km²
Einwohner 6.710.000
Währung US-Dollar, Colón
Zeitzone UTC -6
KFZ-Kennzeichen ES
Internet-TLD .sv
Telefonvorwahl 00503