Mikronesien

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Inhaltsverzeichnis

Geografie

Die Föderierten Staaten von Mikronesien liegen im Südpazifik und umfassen insgesamt 607 Inseln (die gesamten Karolinen mit Ausnahme von Palau) mit einer Landfläche von 702 km². Inklusive der Meeresfläche umfasst das Staatsterritorium etwa drei Millionen Quadratkilometer. Der Staat besteht aus den vier Bundesstaaten Pohnpei, Kosrae, Chuuk und Yap, die jeweils nach ihren gleichnamigen Hauptinseln benannt sind. Kosrae liegt im äußersten Osten, rund 2 500 km westlich davon liegen die Inseln der Yap-Gruppe.

Die Inseln der Föderierten Staaten von Mikronesien sind in ihren Landschaftsformen sehr verschieden. Pohnpei und Kosrae sind Vulkaninseln mit steilen, zerklüfteten Bergen. Auf Pohnpei erreicht der Nahnalaud eine Höhe von 772 m, auf Kosrae der Mount Finkol 629 m. Die Insel Yap dagegen besteht aus sedimentärem Gestein und weist eine leicht hügelige Landschaft auf. Die Inselgruppe Truk (Chuuk) umfasst mehrere flache Atolle, die aus vulkanischen Aktivitäten entstanden und von einem der größten und längsten Barriere-Riffs der Welt umgeben sind. Für viele der kleineren Inseln, die korallinen Ursprungs sind und nur einige Meter aus dem Wasser ragen, bedeutet das jährliche Ansteigen des Meeresspiegels aufgrund der globalen Erwärmung eine ernsthafte Gefahr.

Hauptstadt der Föderierten Staaten von Mikronesien ist Kolonia, der Regierungssitz ist in Palikir. Beide Städte liegen auf der Insel Pohnpei.

Klima

Auf den Inseln herrscht tropisch-feuchtheißes Klima mit ganzjährig hohen Temperaturen, die zwischen 26 °C und 29 °C liegen. Die Niederschlagsmenge ist mit durchschnittlich 4 000 mm jährlich hoch, es regnet an rund 300 Tagen im Jahr. Die Niederschläge fallen häufig in Form von kurzen, heftigen Schauern. Nur die Monate Januar bis März sind etwas trockener. Generell nimmt die Niederschlagsmenge von Osten in Richtung Westen ab.

Auf den Inseln der Föderierten Staaten von Mikronesien treten häufig tropische Wirbelstürme auf (im Durchschnitt 19 pro Jahr).

Flora und Fauna

Die Vegetation unterscheidet sich stark auf den Inseln. In den höheren Lagen der Vulkaninseln wächst immergrüner tropischer Regenwald, in den niedrigeren Lagen Busch- und Grassavanne. An den Küsten finden sich oft undurchdringliche Mangrovenwälder. Auf den flachen Koralleninseln mit den nährstoffarmen Böden gedeihen Kokos- und Schraubenpalmen (Pandanus).

Einheimische Säugetiere sind zwei Fledermausarten, alle anderen Säuger, wie z.B. Hunde, Schweine, Rinder und Hirsche, wurden von den Menschen eingeführt. Seevögel sind zahlreich. Auf den westlichen Inseln leben noch die vom Aussterben bedrohten Salzwasserkrokodile. Im Gegensatz zur Tierwelt an Land ist die Fauna in den Gewässern vor der Küste sehr artenreich.

Bevölkerung

Rund 108 000 Menschen leben in den Föderierten Staaten von Mikronesien, knapp die Hälfte von ihnen auf den Inseln des Bundesstaates Truk (Chuuk). Nur knapp 20 % der Bevölkerung wohnen in stadtähnlichen Siedlungen, dörfliche Gemeinschaften sind vorherrschend. Die Hauptstadt Kolonia auf Pohnpei zählt 6 300 Menschen; größte Stadt ist Weno (ca. 14 000 Einwohner) auf der Insel Truk.

Über 95 % der Bevölkerung sind Mikronesier und gehören einer der neun mikronesischen Ethnien an; daneben gibt es eine polynesische Minderheit. Fast alle Menschen sind Anhänger des Christentums, wobei die römisch-katholische und die protestantische Glaubensrichtung beinahe gleich häufig vertreten sind. Die Amtssprache ist Englisch, als Umgangssprache werden verschiedene mikronesische Dialekte gesprochen.

Das Bevölkerungswachstum ist in den letzten Jahren stark abgesunken und inzwischen sogar negativ (-0,1 %), was auf die hohe Abwanderung zurückzuführen ist. Die mittlere Lebenserwartung beträgt knapp 70 Jahre. Die Alphabetisierung der Bevölkerung liegt bei geschätzten 89 %.

Politisches System

Gemäß der Verfassung von 1979 sind die Föderierten Staaten von Mikronesien eine präsidiale Republik. Staatsoberhaupt ist der Staatspräsident, der gleichzeitig Chef der Regierung ist (seit Mai 2007 Manny Mori). Er wird vom Nationalkongress für eine Amtszeit von vier Jahren bestimmt.

Die 14 Abgeordneten des Nationalkongresses als legislatives Organ werden vom Volk gewählt, vier von ihnen für eine Amtszeit von vier Jahren als Vertreter der vier Bundesstaaten, zehn als Vertreter der einzelnen Wahlkreise für zwei Jahre. Es gibt keine politischen Parteien.

Staatspräsident, Nationalkongress und Oberster Gerichtshof haben ihren Sitz in Palikir auf der Insel Pohnpei.

Durch einen freien Assoziierungsvertrag sind die USA seit 1986 für die Verteidigung des Landes zuständig.

Jeder der vier Bundesstaaten (Chuuk, Pohnpei, Kosrae, Yap) hat ein eigenes Parlament und einen eigenen Gouverneur.

Wirtschaft

Die Föderierten Staaten von Mikronesien sind in hohem Maße von US-amerikanischer Wirtschaftshilfe abhängig, die auf einem freien Assoziierungsvertrag basiert. Ein knappes Drittel der Mikronesier lebt unterhalb der Armutsgrenze.

Bedeutendste Sektoren der Wirtschaft sind Landwirtschaft und Fischerei. Subsistenzwirtschaft überwiegt, exportiert werden Betelnüsse, Kava, Kopra und Schalentiere. Von Bedeutung ist auch der Verkauf von Fischereilizenzen. Der Agrarsektor erwirtschaftet etwa 14 % des Bruttoinlandproduktes (BIP).

Der Dienstleistungssektor ist mit fast zwei Dritteln am BIP beteiligt und beschäftigt die überwiegende Mehrheit der arbeitenden Bevölkerung: Etwa zwei Drittel arbeiten in der Verwaltung.

Die Industrie ist nur schwach entwickelt (12 % des BIP) und beschränkt sich auf die Verarbeitung von landwirtschaftlichen Produkten und kleineren Betrieben der Baustoffindustrie. Aus Muscheln, Perlen und Holz wird Kunsthandwerk hergestellt.

Die Exporte Mikronesiens gehen nach Japan und in die USA; die Importe - Nahrungsmittel, mineralische Brennstoffe, Maschinen- stammen vor allem aus den USA und Australien.

Der Ausbau des Tourismus wird nach wie vor durch die schlechte Infrastruktur behindert. Das Straßennetz umfasst insgesamt rund 240 km, davon sind etwa 42 km befestigt. Jeder der vier Bundesstaaten hat einen internationalen Flughafen. Wichtigste Verbindungen zwischen den Inseln sind Schiffe und Flugzeuge.

Währung ist der US-Dollar.


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Federated States of Micronesia
Amtssprache

Englisch

Hauptstadt

Palikir

Staatsform Bundesrepublik
Fläche 702 km²
Einwohner 108.000
Währung US-Dollar
Zeitzone UTC +10h
KFZ-Kennzeichen FSM
Internet-TLD .fm
Telefonvorwahl 00691