Mittelamerika

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    "Mittelamerika" ist die zusammenfassende Bezeichnung für die zentralamerikanische Festlandbrücke zwischen Nord- und Südamerika und die Karibischen oder Westindischen Inseln.


    Geografie

    Die zentralamerikanische Kontinentalmasse umfasst die Staaten Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua und Panama und wird im Norden durch den Golf von Mexiko, im Südwesten vom Pazifik, im Nordwesten durch die Landenge von Tehuantepec und im Südosten von der panamesisch-kolumbianischen Grenze begrenzt. Weiterhin kann die westindische Inselwelt zu Mittelamerika gezählt werden. Die Westindischen Inseln liegen zwischen dem Golf von Mexiko, dem Karibischen Meer und dem Atlantischen Ozean; bestehend aus den Großen und Kleinen Antillen, den Bahamas sowie Trinidad und Tobago.

    Geologisch und geographisch gesehen kann Mittelamerika zu Nordamerika gezählt werden; da auf der zentralamerikanischen Festlandbrücke (mit Ausnahme Belizes) Spanisch gesprochen wird, wird Mittelamerika kulturell oftmals als zu Südamerika gehörig gesehen. Oft wird auch Mexiko kulturell zu Mittelamerika gerechnet.

    Der größte Teil der zentralamerikanischen Landbrücke sowie der karibischen Inseln ist gebirgig (z.T. vulkanisch). Es gibt drei klimatische Höhenstufen: Tierra caliente (heißes Land, bis etwa 600 m), Tierra templada (mäßig warmes Land, bis 1800 m) und Tierra fria (kaltes Land).

    Bevölkerung

    Die ursprüngliche Bevölkerung des mittelamerikanischen Festlands ist in Resten erhalten, während die ursprüngliche Bevölkerung der Inseln nahezu vollständig ausgerottet wurde. Auf dem mittelamerikanischen Festland leben überwiegend Mischlinge, daneben Schwarze und Europäer, auf den Inseln dominieren die Nachkommen afrikanischer Sklaven. Die Zusammensetzung der Bevölkerung variiert zum Teil stark. Wichtigste Anbau- und Ausfuhrerzeugnisse sind Kaffee, Kokosnüsse und Bananen.

    Auf den Westindischen Inseln wird auf Grund der wechselvollen Kolonialgeschichte englisch, französisch, niederländisch und spanisch gesprochen. Daneben existieren verschiedene Kreolsprachen.

    Geschichte

    siehe Geschichte Mittelamerikas