Tuvalu

Aus Länder-Lexikon.de

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Tuvalu (amtlich Englisch: The Tuvalu Islands) ist mit einer Landfläche von 26 km² nach dem Vatikan, Monaco und Nauru der viertkleinste Staat der Welt. Die zu den neun Atollen gehörende Meeresfläche beträgt 1,3 Millionen Quadratkilometer. Tuvalu, das auch unter dem Namen Ellice Islands bekannt ist, liegt rund 3 000 km nördöstlich von Australien. Die neun Atolle heißen Nanumea, Niutao, Nanumanga, Nui, Vaitupu, Nukufetau, Funafuti, Nukulaelae und Niulakita, außerdem gehören rund 120 kleine Inseln zu Tuvalu. Die Hauptstadt Vaiaku liegt auf Funafuti.

Kaum ein Punkt auf einer der Inseln ragt über 3 m über den Meeresspiegel hinaus. Dadurch ist Tuvalu - wie viele andere Inselgruppen im Pazifik - vom Anstieg des Meeresspiegels durch die globale Erderwärmung bedroht.

Klima

Auf Tuvalu herrscht tropisch-feuchtes Klima mit ganzjährig hohen Temperaturen (27 °C im Durchschnitt). An mehr als 200 Tagen im Jahr fallen Niederschläge (durchschnittlich 3 000 mm pro Jahr), die regenreichsten Monate sind Oktober bis März. Vor allem in dieser Zeit besteht die Gefahr von tropischen Wirbelstürmen.

Flora und Fauna

Die Böden der Atolle sind nährstoffarm, das Regenwasser versickert sofort im porösen Kalkgestein und wird daher in Zisternen gesammelt. Entsprechend spärlich ist die Vegetation: Neben Kokospalmen wachsen auf den Inseln Brotfruchtbäume, Pandanuspalmen, Kasuarinen und eingeführte Kulturpflanzen.

Ebenso artenarm wie die Pflanzenwelt ist auch die Tierwelt auf den Inseln. Einziges frei lebendes Säugetier ist die polynesische Ratte, sonst leben hier nur domestizierte Tiere (Schweine, Hunde, Katzen). An Reptilien kommen verschiedene Echsenarten vor. Die Unterwasserwelt der Korallenriffe ist dagegen extrem vielfältig und artenreich.

Bevölkerung

Auf Tuvalu leben rund 11 500 Einwohner, die zu 91 % Polynesier sind. Die Bevölkerungsdichte ist mit durchschnittlich 442 Einwohnern pro Quadratkilometer hoch, über die Hälfte der Menschen leben auf dem Hauptatoll Funafuti. Rund 2 000 Tuvaluer leben im Ausland (meist in Nauru). Rund 97 % der Bevölkerung sind Protestanten und gehören der Church of Tuvalu an, daneben gibt es kleinere Minderheiten von Katholiken und Anhängern des Bahai-Glaubens. Neben dem Englischen wird Tuvalu gesprochen, beide Sprachen sind Amtssprachen. Minderheiten kommunizieren in Samoanisch und Kiribati.

Für Kinder ab sechs Jahren besteht Schulpflicht, auf jedem der neun Atolle gibt es eine Grundschule. Die Alphabetisierungsquote liegt bei ca. 95 %. Traditionell spielen die Familie und die Dorfgemeinschaft ein große Rolle im sozialen Leben. Das Bevölkerungswachstum ist mit 2,5 % moderat; die Lebenserwartung auf den Inseln beträgt im Schnitt 68 Jahre.

Politisches System

Gemäß der Verfassung von 1978 ist Tuvalu eine parlamentarische Monarchie im Commonwealth. Staatsoberhaupt ist die britische Monarchin Elisabeth II., die durch einen Generalgouverneur (seit April 2010 Iakoba Italeli) vertreten wird. Die Regierung wird von dem vom Parlament gewählten Premierminister geführt (seit August 2013 Enele Sopoaga).

Die Legislative liegt beim Einkammerparlament (Fale i Fono), dessen 15 Abgeordnete direkt für vier Jahre gewählt werden. Es gibt keine Parteien.

Das Rechtssystem ist stark durch das britische Recht geprägt, wird jedoch durch lokales Gewohnheitsrecht ergänzt.

Tuvalu ist - entsprechend den neun Hauptinseln - in neun Distrikte gegliedert. Jedes Atoll wird von einem so genannten Inselrat verwaltet, der in lokalen Angelegenheiten Entscheidungsbefugnis besitzt.

Wirtschaft

Auf Tuvalu gibt es so gut wie keine Bodenschätze, traditionell basiert die Wirtschaft des Landes auf der Kopragewinnung und dem Fischfang. Über das Pro-Kopf-Einkommen der Bevölkerung liegen keine genauen Zahlen vor, Tuvalu steht bei der UN auf der Liste der am wenigsten entwickelten Länder weltweit. Ein Großteil des Staatshaushalts wird durch Entwicklungshilfe finanziert. Eine der wenigen Einkommensquellen ist der Verkauf der Tuvalu-Endung für Internet-Websites, ".tv", an ein Medienunternehmen.

Über drei Viertel der Bevölkerung arbeiten in der Landwirtschaft und in der Fischerei, vorwiegend zur Deckung des Eigenbedarfs. Haupterzeugnisse sind Kopra (gewonnen aus der Kokosnuss, auch Exportartikel), Brotfrucht, Sumpftaro und Gemüse. Der Fischfang ist von großer Bedeutung für die Ernährung der Bevölkerung und auch für den Export.

Tuvalu exportiert Kopra, Fisch bzw. Fischereiprodukte und einfache Holzprodukte, vor allem nach Fidschi, Australien und Japan. Zu den Artikeln, die aus denselben Ländern importiert werden müssen, gehören Nahrungsmittel, Maschinen und Brennstoffe. Begehrt bei Sammlern auf der ganzen Welt sind die seltenen Briefmarken von Tuvalu.

Zu den Devisenquellen der Zukunft könnte der bisher kaum entwickelte Tourismus gehören (der Flughafen auf Funafuti wurde mit EU-Mitteln ausgebaut).

Etwa 95 % der gesamten Elektrizität der Insel wird aus Solarkraft gewonnen.

Hauptwährung ist der Australische Dollar (= 100 Cents), obwohl es auch einen Tuvalu-Dollar gibt.


Fl tuvalu.jpg Wappen tuvalu.svg
The Tuvalu Islands
Amtssprache

Tuvaluisch, Englisch

Hauptstadt

Funafuti

Staatsform Parlamentarische Monarchie
Fläche 26 km²
Einwohner 11.500
Währung Australischer Dollar
Zeitzone UTC +12
KFZ-Kennzeichen TUV
Internet-TLD .tv
Telefonvorwahl 00688