Antigua und Barbuda

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Geographie

Zu dem mittelamerikanischen Inselstaat, der in der Karibik liegt, gehören drei Inseln: Antigua mit einer Fläche von 280 km², Barbuda mit 161 km² und Redonde mit 1,6 km². Die Inseln gehören zu den nördlichen Kleinen Antillen (Leeward Islands). Wie auch die anderen Karibikinseln entstanden sie durch Vulkanausbrüche vor rund 10 Millionen Jahren. Aus Vulkangestein sind auch die im Südwesten Antiguas gelegenen Sheekerley Mountains (Boggy Peak, 403 m). Der Rest der Inselflächen besteht aus Korallenkalk und ist vorwiegend flach und verkarstet.

Antigua ist 12 km lang und rund 18 km breit, hat eine buchtenreiche Küste und viele vorgelagerte Korallenriffe.

Barbuda liegt ungefähr 40 km östlich von Antigua, die höchste Erhebung liegt hier etwa 40 m über dem Meeresspiegel. Lange Sandstrände sind typisch für die Insel.

Die nur 1,6 Quadratkilometer große Insel Redonde ragt bis über 300 m steil aus dem Meer auf, besitzt keine natürlichen Häfen und ist nicht bewohnt. Die Hauptstadt des Inselstaats, Saint John's, liegt auf Antigua.

Klima

Das tropische Klima ist geprägt durch den Nordostpassat, das ganze Jahr über herrschen gleichbleibend hohe Temperaturen (Mittelwert im Januar und Juli bei 25 °C). Von Mai bis September herrscht Regenzeit, die jährliche Niederschlagsmenge liegt bei etwa 1 050 mm. Antigua und Barbuda liegen innerhalb der hurrikangefährdeten Zone der Karibik, die Wirbelstürme treten vor allem in den Monaten Juni bis November auf.

Flora und Fauna

Die Vegetation auf dem Inselstaat ist arm an Arten. Während der Kolonialzeit wurden die vorhandenen Wälder zugunsten von Plantagen abgeholzt. Im Südwesten Antiguas finden sich noch Restbestände von Laub- und Buschwäldern. Auf Barbuda sind noch größere Baumbestände vorhanden, an der Küste finden sich Gebiete mit Mangroven. Große Teile der Insel wurden zum Naturschutzgebiet erklärt.

An größeren Säugetieren leben auf den Inseln Wildschweine und vereinzelt Hirsche in den Wäldern, auch der von den Europäern eingeführte Esel lebt hier wild. Neben Reptilien (Eidechsen, Schildkröten) wurden über 150 Vogelarten beobachtet. Im Vogelreservat auf Barbuda gibt es eine große Kolonie an Fregattvögeln.

Bevölkerung

Insgesamt umfasst die Bevölkerung auf Antigua und Barbuda rund 84 000 Menschen. Rund 30 000 leben in Antiguas Hauptstadt Saint John's (einziger größerer Ort auf Barbuda ist Codrington mit knapp 1 000 Einwohnern). Gut 90 % der Gesamtbevölkerung sind Schwarze, Nachfahren der aus Afrika verschleppten Sklaven. Mischlinge und Weiße (meist britischer Herkunft) bilden kleine Minderheiten. Rund 75 % der Bevölkerung gehören der Anglikanischen Kirche an, rund 10 % sind Katholiken; eine Minderheit von 1,2 % sind Zeugen Jehovas.

Die Lebenserwartung der Frauen liegt bei 76, die der Männer bei 72 Jahren. Das Bevölkerungswachstum wird mit 1,3 % angegeben. Die Alphabetisierungsrate von 89 % ist im Vergleich zu anderen Karibikstaaten relativ hoch, für Kinder besteht allgemeine Schulpflicht.

Übliche Sprache ist das kreolische Englisch.

Politisches System

Koloniale Architektur; Antigua

Der Inselstaat Antigua und Barbuda ist eine unabhängige parlamentarische Monarchie im britischen Commonwealth. Die Verfassung stammt von 1981. Staatsoberhaupt ist die britische Monarchin Elizabeth II., die durch einen Generalgouverneur vertreten wird, der überwiegend repräsentative Aufgaben erfüllt (seit August 2014 Rodney Williams). Die Regierung leitet der Premierminister (seit Juni 2014 Gaston Browne).

Die Legislative liegt beim Parlament. Es besteht aus dem Senat mit 17 ernannten Mitgliedern und dem Abgeordnetenhaus mit 19 Mitgliedern (17 gewählt, 1 ex officio, 1 Sprecher).

Antigua und Barbuda ist in sechs Bezirke und zwei Nebengebiete (Dependencies; Barbuda und Redonda) unterteilt.

Wirtschaft

Der Tourismus hat den Zuckerrohranbau seit den 1970er Jahren als wichtigsten Wirtschaftsfaktor abgelöst, über drei Viertel des Bruttoinlandsprodukts (BIP) werden durch den Fremdenverkehr erwirtschaftet. Jährlich besuchen rund eine Viertelmillion Touristen die Inseln.

Die Landwirtschaft trägt nur noch rund 2 % zum Bruttoinlandsprodukt bei, bedeutendste Anbauprodukte sind Baumwolle, Gemüse, Obst, Zuckerrohr und Getreide. Die Industrie ist nur schwach entwickelt, überwiegend gibt es Nahrungsmittel verarbeitende Betriebe.

Durch die Gewährung von Steuervorteilen konnte sich der Inselstaat als internationaler Finanzplatz etablieren.

Auf Antigua gibt es einen internationalen Flughafen (V.C. Bird), die Hauptstadt Saint John's verfügt über einen Tiefseehafen, der auch von großen Kreuzfahrtschiffen angelaufen werden kann. Antigua ist gut erschlossen und verfügt über rund 1 200 km Straßen, von denen aber nur knapp 400 km befestigt sind. Auf Barbuda gibt es nur Sandstraßen.

Währung ist der Ostkaribische Dollar.


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Antigua and Barbuda
Amtssprache

Englisch

Hauptstadt

Saint John's

Staatsform Unabhängige parlamentarische Monarchie im Commonwealth
Fläche 443 km²
Einwohner 84.000
Währung Ostkaribischer Dollar
Zeitzone UTC -4
KFZ-Kennzeichen AG
Internet-TLD .ag
Telefonvorwahl 001