Sahara

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Inhaltsverzeichnis

Geographie

Die Demokratische Arabische Republik Sahara liegt in Nordwestafrika und grenzt im Norden an Marokko, im Nordosten an Algerien, im Osten und Süden an Mauretanien und im Westen an den Atlantischen Ozean. Der völkerrechtliche Status der Republik ist nicht geklärt, die UNO und die Organisation Afrikanischer Staaten (OAU) erkennen aber die Eigenstaatlichkeit der Republik an. Seit 1975 ist das Territorium von Marokko besetzt. Die Fläche beträgt 252 120 km².

Die Republik nimmt den nordwestlichsten Teil der Sahara ein. Vereinzelt erheben sich Berge auf Höhen bis ca. 700 m. In Nord-Süd-Richtung verlaufen im Landesinneren einige größere Wadis, die vorhandenen Flüsse führen nur zeitweise Wasser. Die Hauptstadt El Aaiún liegt im Norden und ist mit 180 000 Einwohnern zugleich die größte Stadt des Landes.

Klima

In der Sahara herrscht trocken-heißes Wüstenklima mit wenig Niederschlägen. An der Küste kann es zu Nebelbildung kommen. Vorkommende Winde sind Schirokko und Harmattan.

Flora und Fauna

Kamelkarawane unterwegs in der Sahara

Die Wüste ist nahezu vegetationslos, wobei nicht die oft mit der Sahara in Verbindung gebrachte Sand-, sondern eine Felswüste überwiegt. Entlang der Küste finden sich Dornsträucher und Gräser. Nur in den Oasen wachsen Palmen.

Nur Tiere, die an die Trockenheit extrem gut angepasst sind, haben in der Sahara eine Überlebenschance. Dazu gehören Wüstenspringmaus, Wüstenfuchs (Fennek), verschiedene Kriechtiere und Insekten. Die Gewässer vor der Küste sind sehr fischreich.

Bevölkerung

Die Bevölkerung der Demokratischen Arabischen Republik Sahara besteht überwiegend aus Nachkommen von Berbern und Arabern, so genannten Saharauis. Schätzungsweise 80 000 Saharauis leben heute in Flüchtlingslagern auf dem Staatsgebiet von Westalgerien, dazu gehören auch die Mitglieder der Exil-Regierung. Nach der Annexion des Landes durch Marokko 1975 wurden gezielt Marokkaner in den besetzten Gebieten angesiedelt. Daneben leben nomadische Berberstämme in der Sahara, die sich jedoch nicht auf das Staatsgebiet beschränken. Insgesamt gibt es heute geschätzte 250 000 Menschen in der Republik. Fast alle Menschen bekennen sich zum Islam sunnitischer Ausprägung; die offizielle Sprache ist Arabisch. Zahlen zu Bevölkerungswachstum, Alphabetisierung oder Lebenserwartung existieren nicht.

Politisches System

Der völkerrechtliche Status der Demokratischen Arabischen Republik Sahara (DARS) ist nicht eindeutig zu klären. Die Unabhängigkeit wurde 1976 proklamiert, das Staatsgebiet wurde jedoch 1976 teilweise und 1979 fast vollständig von Marokko annektiert und ist bis heute besetzt. Rund 50 Staaten erkennen die Eigenständigkeit der DARS an. Die Verfassung von 1976 sieht eine Republik mit islamischem Recht (Scharia) vor.

Die Exilregierung ist in Algerien ansässig. Staatsoberhaupt der Demokratischen Arabischen Republik Sahara ist der Staatspräsident (Mohammed Abdel Asis, Generalsekretär der POLISARIO, seit 1982). Regierungschef ist seit 2003 Abdelkader Taleb Oumar.

Wirtschaft

Rund 80 % der Staatsfläche sind von Marokko annektiert. Handel und Verwaltung sind in marokkanischen Händen.

Rückgrat der Wirtschaft ist der Abbau von Phosphat und Eisenerz. Weitgehend für die Selbstversorgung werden Ackerbau und Viehzucht betrieben. Die Gewässer vor der Atlantikküste sind sehr fischreich und haben für die Versorgung der Bevölkerung große Bedeutung. Nahrungsmittel müssen zusätzlich eingeführt werden. Genaue Wirtschaftszahlen existieren nicht; Beschäftigung, Einkommen und Lebensstandard liegen jedoch weit unter dem marokkanischen Durchschnitt. Exportiert werden Phosphate, importiert werden Nahrungsmittel und Treibstoffe.

Nur die Küstenregion ist verkehrstechnisch erschlossen, es stehen rund 6 200 km Straße zur Verfügung, von denen etwa 1 350 km asphaltiert sind. Die wichtigsten Häfen sind El Aaiun, Cabo Bojador und Ad Dakhla.

Währung ist offiziell die Saharaui-Peseta (= 100 Céntimos), die gebräuchliche Währung ist jedoch der marokkanische Dirham (= 100 Centimes).


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al-Dschumhūriyya al-ʿarabiyya as-sahrāwiyya ad-dīmuqrātiyya
Amtssprache

Arabisch

Hauptstadt

El Aaiún

Staatsform Republik
Fläche 252.120 km²
Einwohner 250.000
Währung Saharaui-Peseta (= 100 Céntimos)
Zeitzone MEZ -1
KFZ-Kennzeichen SH
Internet-TLD .eh
Telefonvorwahl 00212