Sierra Leone

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    Geographie

    Die Republik Sierra Leone liegt an der Westküste Afrikas und grenzt im Norden und Osten an Guinea, im Südosten und Süden an Liberia, im Westen an den Atlantik. Mit einer Fläche von 71 740 km² ist das Land ungefähr so groß wie die Republik Irland.

    Die Küstenebene am Atlantischen Ozean hat eine Breite von bis zu 40 km und ist durch trichterartige Flussmündungen, Sümpfe, Lagunen und vorgelagerte Inseln stark gegliedert. An die Küstenebene schließen sich Tiefländer an, die bis zu 100 km breit sind und von einzelnen Hügelketten durchzogen werden. Auf der bergigen Halbinsel Sierra Leone, nach der die Republik benannt ist und auf der auch die Hauptstadt des Landes, Freetown, liegt, werden Höhen bis ca. 880 m erreicht. Im Südosten geht das Land in ein Mittelgebirge über, im äußersten Nordosten erreichen die Lomaberge Höhen bis zu 1 948 m (Bintimani).

    Klima

    Das Klima in Sierra Leone ist randtropisch mit geringen Temperaturschwankungen und einer Regenzeit, die von Mai bis Oktober dauert. An der Küste werden durchschnittlich 3 800 mm Niederschläge gemessen, im Landesinneren fallen bis zu 2 000 mm. Die durchschnittlichen Temperaturen liegen in Freetown an der Atlantikküste im Januar bei 27 °C, im Juli bei 26 °C.

    Flora und Fauna

    Im Küstenbereich wachsen Mangroven, die Küstenebene weist umfangreiches Sumpfland auf. Das Landesinnere wird im Norden von Feuchtsavanne eingenommen, die in Richtung Süden in Sekundärwald übergeht. Von den ursprünglichen tropischen Regenwäldern sind durch intensive Abholzung nur noch Reste vorhanden, nur im Südosten des Landes gibt es noch größere Bestände an Mahagoni- und Teakholzbäumen.

    Neben verschiedenen Affenarten (z.B. Schimpansen) leben in Sierra Leone u.a. Stachelschweine, Zebras, Antilopen, Hyänen, Löwen und Leoparden. In den Flussläufen kommen Krokodile und Flusspferde vor. Eine große Artenvielfalt gibt es bei Vögeln und Insekten.

    Bevölkerung

    Sierra Leone hat insgesamt rund 4,96 Millionen Einwohner. Allein 951 000 leben in der Hauptstadt des Landes, Freetown. Die im Süden des Landes lebenden Mande stellen mit 35 % die größte Bevölkerungsgruppe, gefolgt von den Temne (31 %), Limba (9 %) und Kono (6 %), die größtenteils den Norden des Landes bewohnen. Kleinere Minderheiten bilden Asiaten, Europäer und Libanesen. Knapp zwei Drittel der Bevölkerung sind Muslime. Die Anhänger traditioneller Religionen machen rund 30 % aus, der Rest sind Christen. Amtssprache ist Englisch, weiter werden Malinke, Mende, Temne, Limba und Krio (kreolisch) gesprochen.

    Sierra Leone gehört trotz reichhaltiger Bodenschätze zu den ärmsten Ländern Afrikas. Die medizinische Versorgung der Bevölkerung ist schlecht, die durchschnittliche Lebenserwartung liegt bei nur 42,5 Jahren. Dementsprechend sind fast 50 % der Bevölkerung jünger als 15 Jahre. Die Geburtenrate ist hoch; das Bevölkerungswachstum beträgt 2,8 %. Es besteht keine Schulpflicht, so dass nur 30 % der Bevölkerung (18 % der Frauen) lesen und schreiben können.

    Politisches System

    Sierra Leone ist laut Verfassung von 1991 eine Präsidialrepublik. Staatsoberhaupt und Regierungschef ist der Staatspräsident (Ernest Bai Koroma, seit September 2007), der für fünf Jahre direkt gewählt wird.

    Die Legislative liegt beim Parlament, das aus einer Kammer mit 124 Sitzen besteht. 112 der Abgeordneten werden alle fünf Jahre vom Volk gewählt, zwölf Sitze werden an Clanchefs vergeben.

    Sierra Leone ist in einen Hauptstadtdistrikt und drei Provinzen unterteilt.

    Wirtschaft

    Nach dem Niedergang des Landes während der Bürgerkriegsjahre erholt sich die Volkswirtschaft seit 2002 wieder. Dennoch ist Sierra Leone mit einem Pro-Kopf-Einkommen von 615 US-Dollar im Jahr weiterhin eines der ärmsten Länder der Welt.

    Wichtigste Wirtschaftszweige in Sierra Leone sind die Landwirtschaft und der Bergbau. 57 % der Erwerbstätigen sind in der Landwirtschaft beschäftigt, angebaut werden Kaffee, Kakao und Ölfrüchte für den Export, des Weiteren Reis, Hirse, Maniok, Erdnüsse, Süßkartoffeln und Zuckerrohr. In den trockeneren Regionen des Landes wird Viehzucht betrieben. Die Fischerei hat große Bedeutung für die Deckung des Eigenbedarfs der Bevölkerung.

    Das Land ist in die Eisenerzproduktion eingestiegen. Daneben erleben die traditionellen Bergbaubereiche Diamanten, Bauxit, Rutil und Gold einen Aufschwung. Die Industrie in Sierra Leone ist nur schwach ausgebaut, neben der Verarbeitung von Lebensmitteln und der Aufbereitung von Bergbauprodukten werden in meist kleineren Betrieben Zigaretten, Textilien und Möbel produziert. Wichtigster Handelspartner im Export ist China, gefolgt von Belgien und Japan. Die Importe (Nahrungsmittel, Maschinen, Treibstoff) stammen aus China, Indien, Südafrika, USA und Großbritannien.

    Von den insgesamt rund 11 500 km Straße sind rund 900 km befestigt. Ein Teil der Flüsse ist auf insgesamt 600 km schiffbar. Wichtigster Hafen des Landes ist Freetown, hier liegt auch ein internationaler Flughafen.

    Währung ist der Leone (= 100 Cents; 50 Leone sind eine Golde).


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    Republic of Sierra Leone
    Amtssprache

    Englisch

    Hauptstadt

    Freetown

    Staatsform Präsidialrepublik
    Fläche 71.740 km²
    Einwohner 4.960.000
    Währung Leone
    Zeitzone UTC
    KFZ-Kennzeichen WAL, SLE
    Internet-TLD .sl
    Telefonvorwahl 00232